Le jour du vin 2012



Premier samedi d'octobre : "Le Jour du Vin".
A cette occasion, il m'a été demandé un quart d'heure d'intervention
sur le vin et sa symbolique, culturelle aussi bien que spirituelle,
tout particulièrement autour de la Bible et du christianisme.
Une histoire étonnamment riche.
Jacques Teissier

 

 

LE VIN, LA BIBLE ET NOUS

 

 

 

 



1. La naissance du vin

 

 

 

Lambrusque
La lambrusque

L'histoire de la vigne se confond avec celle du bassin méditerranéen.
Il y a plus d'un million d'années, la vigne y poussait déjà
sous forme de lianes agrippées aux arbres en bordure des forêts.
Cette vigne sauvage, appelée lambrusque (nom savant vitis vinifera silvestri  : vigne à vin sylvestre),
n'a plus qu'une lointaine ressemblance avec nos cépages modernes,
cultivés et sélectionnés par l'homme ( vitis vinifera sativa  : vigne à vin cultivée - sativus = cultivé-).
Mais la lambrusque n'est pas la plus ancienne vigne connue puisqu'à Sézanne, dans la Marne,
on a découvert une trace de vigne fossilisée datée de 55 à 65 millions d'années (ère tertiaire ; période du paléocène).

Lambrusque
Vigne fossilisée de Sézanne

L'une des premières vinifications attestées a été découverte en Iran.
Il s'agit des restes d'un résidu jaunâtre, déposés sur la paroi d'une jarre néolithique, vieille de 7 000 ans [-5 000].
Ce résidu s'est révélé être un mélange d'acide tartrique et de résine de térébinthe
[l'ancêtre des vins grecs à la résine ?].
Ce sont le vin et le procédé de vinification les plus anciennement attestés,
la résine étant un agent conservateur qui parfume le vin,
et surtout l'empêche de tourner en vinaigre
[l'ancêtre de nos sulfites !] .

Depuis, des fouilles archéologiques ont été faites dans les montagnes du sud-est de l'Arménie,
dans une grotte dénommée Areni-1, du nom d'un village proche,
d'ailleurs toujours renommé pour sa production vinicole.
En 2.010, elles ont mis au jour un complexe de vinification
daté de 6 100 avant notre ère, ce qui correspond à la période du chalcolithique.
Ce complexe de vinification est composé d'un pressoir à vin et d'une cuve de fermentation en argile,
tous deux abrités dans la grotte.
Le pressoir, un bassin d'argile d'un mètre carré et de 15 centimètres de profondeur,
possédait un conduit permettant au jus de raisin de se déverser dans la cuve de fermentation.
Profonde de 60 cm, celle-ci pouvait contenir de 52 à 54 litres de jus/moût : un demi-hecto.
Là, ont été identifiés des pépins, des reliquats de grappes pressés, des sarments de vigne desséchés,
des tessons de poterie, une tasse ouvragée dans une corne, et un bol cylindrique servant à boire le vin.
Les paléo-botanistes ont identifié les pépins comme du type vitis vinifera sativa (vigne à vin cultivée),
celle-là même qui produit les plus grands vins de nos jours.
La lambrusque sauvage des origines était donc déjà domestiquée à cette époque.
De toute évidence, les raisins étaient écrasés avec les pieds
comme cela s'est fait très longtemps dans toutes les régions de production viticole…
puisqu'il m'est arrivé de le faire occasionnellement à Générac (Gard), étant enfant !
Cela s'appelait « trouiller ».

Le site de vinification d'Areni-1 était entouré de dizaines de tombes.
Elles font penser que le vin pourrait avoir joué un rôle rituel.
D'autant plus qu'aucune trace de consommation à l'extérieur de la grotte n'a été trouvée.
Pour ma part, je ne savais pas que notre « vin de messe » ait des racines culturelles et cultuelles aussi anciennes…

À ce jour, Areni est l'exemple le plus complet et le plus ancien de production vinicole de la préhistoire.
Cette découverte rejoint et confirme un faisceau d'études qui permet d'établir avec une bonne certitude
que le berceau de la vigne et du vin se situe en Arménie.
Curieusement, la Bible rattache le vin à Noé (Gn 9,20s),
dont l'arche est réputée s'être échouée, à la fin du Déluge, sur le mont Ararat :
en Arménie, justement.
Derrière les légendes, il y a souvent la trace de souvenirs historiques bien réels.


 

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