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Jésus, une encyclopédie contemporaine

Collectif, dont Daniel Marguerat, Alain Marchadour, Jacques Schlosser…
Ed. Bayard - 13 septembre 2017 - Relié – 528 p. – 45 €


couverture


L'éditeur :
Ce livre, exceptionnel, tant par son aspect que par la richesse de ses textes et de ses illustrations,
constitue un formidable panorama des connaissances actuelles sur Jésus.
Y sont présentés, par les plus grands exégètes, biblistes et historiens
les découvertes archéologiques majeures et les points de vue historique, théologique et artistique les plus récents.
Les textes prennent des formes variées :
récits, encadrés, tableaux, interviews et les illustrations sont nombreuses (environ 400).
Un foisonnement de savoirs passionnants sur le Christ,
qui unit et oppose les trois monothéismes
et qui demeure une figure spirituelle fondatrice de notre monde occidental.

" La question n'est pas vraiment de se demander si Jésus a existé,
mais de savoir qui il a été.
Fut-il, ou non, ce que les évangiles rapportent de lui ?
La quête du Jésus de l'histoire s'est fixé pour tâche
de reconstituer la vie de Jésus sur la base de données "objectives",
c'est-à-dire exemptes de préjugés positifs ou négatifs.
Elle a fait, depuis 1980, des progrès considérables, dont ce livre rend compte.
" (Daniel Marguerat)

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Une recension de Dominique Greiner, rédacteur en chef de La Croix
parue le 28/09/2017 :
https://www.la-croix.com/Journal/Tout-Jesus-siens-2017-09-28-1100880268

Composée d'articles parus dans « Le Monde de la Bible »,
cette magnifique publication rend compte des progrès dans la compréhension de la vie de Jésus

Jésus n'en a pas fini de fasciner.
Pour preuve, cette belle encyclopédie consacrée à la figure du Nazaréen
qui s'inscrit dans une longue tradition historiographique.
Dans son introduction, Daniel Marguerat fait remonter la quête pour le Jésus historique au siècle des Lumières.
Depuis la fin du XVIIIe et durant tout le XIXe  siècle,
« les Évangiles sont lus comme des documents biographiques
marqués par l'impact de la personnalité religieuse fascinante que fut Jésus
 », explique le bibliste.
Mais cette lecture est aussi très marquée par une tendance rationaliste :
les miracles et la résurrection sont expliqués par des causes naturelles.
La Vie de Jésus d'Ernest Renan est typique de cette approche.
Mais à défaut de critères objectifs pour traverser les sources,
les spéculations ne manquent pas
et les chercheurs tendent à reconstituer la figure historique de Jésus en fonction de leurs préférences.
Après un temps d'arrêt, la recherche est relancée au milieu du XXe  siècle.
Elle se donne pour tache de « reconstituer la vie de Jésus sur la base de données “objectives”,
c'est-à-dire exemptes de préjugés positifs ou négatifs
 ».
Les méthodes s'affinent.
Le rapport au texte biblique change.
Les textes du Nouveau Testament ne sont plus lus
comme donnant un accès direct au témoignage des contemporains de Jésus,
mais comme le fruit d'une recomposition à la fois littéraire et théologique
opérée par les premiers chrétiens.
Ces travaux perçoivent la notion de Règne de Dieu comme centrale
dans le message de Jésus

La judéité de Jésus
Les années 1980 marquent un tournant dans la recherche.
L'intérêt se porte sur l'environnement social de Jésus.
On redécouvre sa judéité
et on comprend mieux son propre positionnement dans les débats internes au sein du judaïsme,
dont les travaux historiques ont montré la diversité.
Les causes de l'hostilité qui ont conduit à sa perte apparaissent aussi plus clairement.
En remettant en cause les règles de pureté par lesquelles Israël signifiait sa conscience d'être choisi par Dieu,
Jésus était perçu comme portant atteinte à la sainteté du peuple élu.
C'est ce mouvement de la recherche que Le Monde de la Bible accompagne depuis sa création en décembre 1977
et dont rend compte cette encyclopédie
qui rassemble, après actualisation, les articles les plus pertinents consacrés à la figure de Jésus
parus dans la revue éditée par le groupe Bayard (éditeur de La Croix ).

Classées en onze chapitres
(les milieux juifs à l'époque de Jésus, la « géothéologie » des évangiles, Jésus « vu par les autres » dans le Talmud, le Coran…),
les contributions relativement courtes (deux à trois pages),
entrecoupées de très nombreuses illustrations et d'encarts explicatifs,
donnent accès aux avancées les plus importantes de la recherche en archéologie, histoire, exégèse
qui permettent de mieux cerner la personne de Jésus que les chrétiens confessent comme Christ.
Aucune question n'est esquivée : les frères et les sœurs de Jésus ; les miracles ; la résurrection ;
les écrits apocryphes ; les querelles et controverses qui ont marqué les premiers siècles du christianisme…
Un très bel ouvrage à mettre dans toutes les mains,
que chacun pourra lire en fonction de ses centres d'intérêt ou de ses questions du moment.


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